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Designer produits
Designer Produits

Designer produits : un métier très smart !

“Quel est le point commun entre un vélo pour enfant, un smartphone et les sièges du TGV ? Et bien... il y a un métier : celui de designer produits. Et ce métier de designer produits prend des formes aussi variées que la quantité d’objets qui nous environnent au quotidien.

À quoi sert un designer produits ?

Imaginez : chaque objet que vous verrez ou que vous prendrez en main aujourd’hui sort tout droit du cerveau d’un designer produits. De la brosse à dents en passant par votre clavier d’ordinateur, de la lunette des toilettes jusqu’aux volets de vos fenêtres : tout ceci a été dessiné à l’origine par un designer produits. C’est ce qui fait dire à Marcus Engman, patron du design d’Ikea pour le monde, que le design de produits, bien au-delà de dessiner et vendre des produits, c’est surtout trouver des “solutions pour une vie meilleure”. Dans les faits, le design de produits se répartit en deux grands types de familles d’activités : le designer industriel, et le designer “d’artisanat” ou de création, dédié à la conception de pièces en série limitée.

D’abord : cibler le besoin

Le designer produits dessine bien sûr, mais pas que. Il recherche les formes adéquates pour l’usage adéquat. Pour ce faire, il va d’abord prendre connaissance du besoin. Autrement dit, il va “tâter le terrain”. Pourquoi a-t-on besoin de cet objet ? S’il s’agit d’un objet déjà produit en grande série, quelles sont les améliorations que l’on peut apporter ?

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Le designer Jean-Baptiste Fastrez a par exemple imaginé un sèche-cheveux hybride, avec un corps industriel et un manche en bois fabriqué par un artisan. Le designer a choisi de ne mettre qu’un seul bouton marche / arrêt, son propos étant que “l’amélioration ne se fait pas par la performance mais par l’amélioration de la durée de vie du produit et l’apport d’une histoire différente à travers des pièces artisanales.”

S’il s’agit d’imaginer un nouvel objet, à quel usage doit-il répondre ? Pour quelle cible ? À quelle fréquence d’utilisation, etc. ? Le designer produits consacre une part importante de son travail à étudier des enquêtes utilisateurs, en lien avec le service marketing. Cette étape de recherche préliminaire est indispensable pour que le designer se saisisse de la problématique posée par l’objet. Prendre le pouls, connaître les difficultés des objets actuels et anticiper les nouveaux besoins sont les piliers de la phase d’étude préliminaire.

Intégrer les contraintes d’un cahier des charges

Une fois que le designer produits s’est imprégné de l’environnement du produit, il va se pencher sur les contraintes techniques liées directement à la réalisation de l’objet. Le cahier des charges dépend en premier lieu du budget alloué par le client. Les contraintes ne seront pas les mêmes selon si le produit est à destination du très grand public ou s’il s’adresse à un public de quelques esthètes fortunés. Pour tenir son budget, le designer devra intégrer à sa réflexion le type de matériau choisi et le coût de production. Il devra également intégrer les normes en vigueur (réglementaires, sanitaires et de sécurité). Il faut éviter de concevoir de beaux objets qui présentent des risques d’explosion ou d’intoxication par exemple…

Enfin, le designer produits devra également penser au cycle de vie de l’objet. Se recycle-t-il ? Si oui, comment ? Un objet en fin de vie peut-il avoir un nouvel usage ? Etc. Et toute cette étude devra bien sûr intégrer les délais de commande et de production ! Voilà pourquoi s’il est un créatif astucieux, le designer produits est aussi et avant tout une personne carrée, capable de gérer un budget et d’assumer des délais.

 

Le métier du designer produits vu à travers une… bouilloire

Ce n’est qu’après son étude préliminaire que le designer va faire intervenir son talent et sa créativité pour imaginer une solution à la fois fonctionnelle, esthétique et ergonomique. Le designer va réfléchir au côté pratique de l’objet, à sa prise en main, sa texture, sa structure. À la synergie qui permettra de résister au choc d’une chute, aux changements thermiques, à la pression d’un poids, etc.

Pour que ce soit plus parlant, prenons l’exemple d’une commande de design pour une bouilloire. Quelle est la forme, la taille adaptée ? Comment se range-t-elle ? Comment la nettoyer ? Comment indiquer les niveaux de remplissage d’eau ? Où placer le bouton d’allumage de l’appareil ? Pour répondre à toutes ces questions, le designer va s’inspirer de ce qui se fait déjà sur le marché, étudier les forces et les faiblesses de chaque solution, et adapter sa proposition technique et esthétique en fonction de la cible visée. Concernant le matériau, doit-il partir sur du plastique, du verre ou de l’inox ? Quels sont les avantages et les inconvénients de chacun de ces matériaux ?

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S’il s’agit d’une série limitée très haut de gamme, le verre sera plus indiqué - son principal avantage étant le côté chic et élégant et son gros désavantage le risque de bris. Le plastique de son côté permet de répondre à une production à très grande échelle (car facile et peu coûteux à produire), avec quand même l’inconvénient d’une durée de vie moindre de l’appareil et quelques risques pour la santé (le chauffage répété de certains plastiques libère du Bisphénol A toxique dans l’eau). L’inox pour sa part, cible un public type moyen / haut de gamme et est plutôt préconisé pour les productions en série avec un cahier des charges de haute qualité, gageur de durabilité dans le temps.

 

Création sous logiciel :

Une fois qu’il aura sélectionné la combinaison forme / matériaux / fonctionalités qui lui semble la plus adéquate, le designer produits va dessiner ses différentes propositions à l’aide de logiciels 2D et 3D. C’est à cette étape qu’intervient la phase de dessin. Le designer produit aura à charge de tracer et modéliser en 3D plusieurs propositions d’objets qu’il soumettra soit au service marketing s’il travaille dans un grand groupe, soit directement à son client s’il travaille en agence.

Les modèles retenus seront ensuite fabriqués sous forme de prototypes pour un aperçu à échelle 0 (grandeur nature). À ce stade, plusieurs allers-retours entre le designer produits, l’équipe marketing et le client auront lieu pour affiner l’objet, soit dans ses fonctionnalités, soit dans sa forme, sa taille ou sa prise en main afin d’aboutir au compromis ergonomique et esthétique idéal, c’est à dire satisfaisant le client, rentrant dans le budget, respectant les normes en vigueur et présentant un réel intérêt d’un point de vue marketing. Avant la phase de mise en production à grande échelle de l’objet, une première phase test appelée “présérie” est mise en route. On produit une série d’objets en petite quantité pour évaluer la faisabilité de sa production et étudier la réception commerciale de cette première série par le public. Si cette phase de présérie est concluante, la production à grande échelle est ensuite lancée.

 

Dans quel secteur le designer produits peut-il travailler ?

Le terrain de prédilection du designer produits se trouve en premier lieu dans la production de mobilier (cuisine, salle de bain, salon, chambre) et d'électroménager, Ikea demeurant la meilleure vitrine à grande échelle de ce métier.

Mais le designer produits intervient également dans tous les autres secteurs industriels, de l’automobile au high-tech en passant par l’industrie du jouet, de l’emballage, ainsi que la chaîne de production de tous les biens d’équipement. Derrière chaque équipement professionnel, chaque outillage, chaque transport collectif, chaque mobilier urbain il y a l’oeuvre d’un designer produits.

L’avènement de l’ère des “objets connectés” constitue un véritable El-dorado pour les designers produits. Maison connectée (domotique), santé connectée, sport connecté : désormais, les objets intègrent des liaisons sans fil pour transmettre des informations à un smartphone et suivre en temps réel l’évolution des stocks d’un magasin, surveiller bébé, alerter en cas de mouvements suspects dans une maison, etc.

 

Comment devenir designer produits ?

Insertion : Le designer produits est un métier qui a le vent en poupe et qui recrute (bonne nouvelle !). Bon à savoir : l’essentiel de ces recrutements (plus de 80%) se fait à bac+2 après un BTS.

Salaire débutant : 1800€

Perspective d’évolution : Chef de projet, design manager, styliste industriel, designer industriel, designer d’artisanat, créateur.

Formation :

Bac + 2 : BTS Design produits, BTS conception de produits industriel
Bac + 3 : Licence pro production industrielle
Bac + 4 : DSAA créateur concepteur
Bac + 5 : Diplôme de l’ENSCI, DNSEP option design, Diplôme de l’ENSAD (Arts décoratifs de Paris)

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